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Politisation, «corruption» et suppression de la science.

"Quand la bonne science est supprimée par le complexe médico-politique, les gens meurent.


Les politiciens et les gouvernements suppriment la science. Ils le font dans l'intérêt public, disent-ils, pour accélérer la disponibilité des diagnostics et des traitements. Ils le font pour soutenir l'innovation, pour mettre des produits sur le marché à une vitesse sans précédent. Ces deux raisons sont en partie plausibles; les plus grandes déceptions sont fondées sur un grain de vérité. Mais le comportement sous-jacent est troublant.


La science est supprimée à des fins politiques et financières. Covid-19 a déclenché la corruption de l'État à grande échelle, et il est nocif pour la santé publique.(1) Les politiciens et l'industrie sont responsables de ce détournement de fonds opportuniste. Il en va de même pour les scientifiques et les experts en santé. La pandémie a révélé comment le complexe médico-politique peut être manipulé en cas d'urgence - un moment où il est encore plus important de sauvegarder la science.


La réponse à la pandémie du Royaume-Uni fournit au moins quatre exemples de suppression de la science ou des scientifiques. Premièrement, la composition, la recherche et les délibérations du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) étaient initialement secrètes jusqu'à ce qu'une fuite dans la presse force la transparence.(2) La fuite a révélé une implication inappropriée de conseillers gouvernementaux dans le SAGE, tout en révélant une sous-représentation de la santé publique, soins cliniques, femmes et minorités ethniques. En effet, le gouvernement a récemment reçu l’ordre de publier un rapport de 2016 sur les lacunes de la préparation à une pandémie, l’opération Cygnus, à la suite d’un verdict du Bureau du commissaire à l’information (3)(4).


Ensuite, un rapport de Public Health England sur la covid-19 et les inégalités. La publication du rapport a été retardée par le ministère de la Santé d’Angleterre; une section sur les minorités ethniques a été initialement suspendue, puis, à la suite d'un tollé général, a été publiée dans le cadre d'un rapport de suivi.(5)(6) Les auteurs de Public Health England ont reçu pour instruction de ne pas parler aux médias. Troisièmement, le 15 octobre, le rédacteur en chef du Lancet s'est plaint qu'un auteur d'un article de recherche, un scientifique du gouvernement britannique, a été empêché par le gouvernement de parler aux médias en raison d'un «paysage politique difficile». (7)


Maintenant, un nouvel exemple concerne la controverse sur les tests d'anticorps au point de service pour le covid-19.(8) L'opération Moonshot du Premier ministre dépend de la disponibilité immédiate et large de tests de diagnostic rapide précis.(9) Elle dépend également de la logique discutable du dépistage de masse - actuellement testé à Liverpool avec un test PCR sous-optimal.(10)(11)


L'incident est lié à une recherche publiée cette semaine par le BMJ, qui révèle que le gouvernement a acheté un test d'anticorps qui, dans les tests du monde réel, est bien en deçà des déclarations de performance faites par ses fabricants.(12)(13) Des chercheurs de Public Health England et des institutions collaboratrices ont raisonnablement poussé à publier les résultats de leur étude avant que le gouvernement ne s'engage à acheter un million de ces tests, mais ont été bloqués par le ministère de la Santé et le bureau du Premier ministre.(14) Pourquoi était-il important de se procurer ce produit sans examen minutieux? La publication préalable de recherches sur un serveur de pré-impression ou sur un site Web gouvernemental est compatible avec la politique de publication du BMJ. Comme pour prouver un point, Public Health England a ensuite tenté en vain de bloquer le communiqué de presse du BMJ sur le document de recherche.


Les politiciens prétendent souvent suivre la science, mais c'est une simplification excessive trompeuse. La science est rarement absolue. Cela s'applique rarement à tous les milieux ou à toutes les populations. Il n’est pas logique de suivre servilement la science ou les preuves. Une meilleure approche consiste pour les politiciens, les décideurs nommés publiquement, à être informés et guidés par la science lorsqu'ils décident des politiques pour leur public. Mais même cette approche ne retient la confiance du public et des professionnels que si la science est disponible pour examen et sans ingérence politique, et si le système est transparent et n'est pas compromis par des conflits d'intérêts.


La répression de la science et des scientifiques n'est ni nouvelle ni un phénomène particulièrement britannique. Aux États-Unis, le gouvernement du président Trump a manipulé la Food and Drug Administration pour approuver à la hâte des médicaments non prouvés tels que l'hydroxychloroquine et le remdesivir.(15) À l'échelle mondiale, les gens, les politiques et les achats sont corrompus par des agendas politiques et commerciaux.(16)


La réponse du Royaume-Uni à la pandémie repose trop fortement sur des scientifiques et d'autres personnes nommées par le gouvernement aux intérêts concurrents inquiétants, y compris des participations dans des entreprises qui fabriquent des tests de diagnostic, des traitements et des vaccins de covid-19.(17) Les personnes nommées par le gouvernement peuvent ignorer ou choisir la science - une autre forme d'utilisation abusive - et se livrer à des pratiques anticoncurrentielles qui favorisent leurs propres produits et ceux d'amis et associés.(18)


Comment la science pourrait-elle être sauvegardée en ces temps exceptionnels? La première étape est la divulgation complète des intérêts concurrents du gouvernement, des politiciens, des conseillers scientifiques et des personnes nommées, comme les responsables des tests et du traçage, de l'approvisionnement en tests diagnostiques et de la livraison des vaccins. La prochaine étape est la transparence totale des systèmes de prise de décision, des processus et de savoir, qui est responsable de quoi.


Une fois que la transparence et la responsabilité sont établies en tant que normes, les personnes employées par le gouvernement ne devraient idéalement travailler que dans des domaines sans rapport avec leurs intérêts concurrents. L'expertise est possible sans intérêts concurrents. Si une règle aussi stricte devient irréalisable, la bonne pratique minimale est que les personnes ayant des intérêts divergents ne doivent pas être associées aux décisions relatives aux produits et aux politiques dans lesquelles elles ont un intérêt financier.


Les gouvernements et l'industrie doivent également cesser d'annoncer une politique scientifique critique par communiqué de presse. De tels mouvements mal jugés laissent la science, les médias et les marchés boursiers vulnérables à la manipulation. Une publication claire, ouverte et préalable des bases scientifiques de la politique, des achats et des médicaments miracles est une exigence fondamentale (19).


Les enjeux sont élevés pour les politiciens, les conseillers scientifiques et les personnes nommées par le gouvernement. Leur carrière et leurs soldes bancaires peuvent dépendre des décisions qu'ils prennent. Mais ils ont une responsabilité et un devoir plus élevés envers le public. La science est un bien public. Il n’est pas nécessaire de le suivre aveuglément, mais il faut en tenir compte de manière équitable. Il est important de noter que la suppression de la science, que ce soit en retardant la publication, en sélectionnant des recherches favorables ou en bâillonnant les scientifiques, est un danger pour la santé publique, causant des décès en exposant les gens à des interventions dangereuses ou inefficaces et en les empêchant de bénéficier de meilleures. Lorsqu'il est mêlé à des décisions commerciales, il s’agit également d’une mauvaise administration de l’argent des contribuables.


La politisation de la science a été déployée avec enthousiasme par certains des pires autocrates et dictateurs de l’histoire, et elle est malheureusement courante dans les démocraties(20). Et, à mesure que les puissants gagnent en succès, s'enrichissent et s'enivrent davantage de pouvoir, les vérités peu pratiques de la science sont supprimées. Lorsque la bonne science est supprimée, les gens meurent."*



*https://www.bmj.com/content/371/bmj.m4425



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